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衛星写真で見る世界遺産 1
Google Map、Google Earth、World Wind   基本説明

NASA(アメリカ航空宇宙局)とDigitalGlobe社などアメリカの民間企業の所有している衛星写真による画像データベースを使用すると地球儀のような感覚で世界中の衛星画像を見ることができます。
ここではそれらの衛星写真をみることのできるソフトの説明と世界遺産などを簡単に調べる方法を紹介します。
世界遺産だけでなく、旅行などで事前に現地の下調べをする際にも利用できます。

無料で衛星画像を閲覧する方法
WEBサービスであるGoogle Mapと専用ソフトを使用するGoogle Earth、World Windの3種類があります。
それぞれの使用方法などをここでは説明します。

Google Map URL http://maps.google.co.jp/
これは検索エンジン大手のGoogleが提供するWEBブラウザでの地図検索サービスです。
画面右上にある「サテライト」を選ぶと衛星写真を表示することができます。
また画面左側の+(プラス)・?(マイナス)で撮影高度・倍率を変化させることも可能です。
また検索するさいは、住所だけでなく有名な建造物や名所なら直接入力すると表示してくれます。
たとえば「東京タワー」と入力するとこんな感じで表示されます。
クリックするとGoogle Mapを表示します

みんなの世界遺産で公開されている世界遺産の航空写真をもGoogle Mapの技術を利用しています。

Google Earth URL http://earth.google.com/
こちらも検索エンジンのGoogleが提供するサービスですが、無料で配布されている専用のソフトウエアをダウンロードしてインストールする必要があります。
上記URLからGoogle Earthのサイトへ行き、「Get Google Earth (Free Version)」のリンク先から入手可能です。
Google Earthで提供される画像は基本的にGoogle Mapのものと同じですが、専用ソフトを利用することによりマウス操作だけで直感的に目的地へたどり着くことができます。
なお画像はGoogleサーバーからストリーミングにより表示されるのでこのソフトを利用するときはインターネット接続が必要です。
操作画面は英語ですがマウスだけでも十分楽しめます。

実際につかってみるとこれが本当に無料なのか!と驚くと同時に感動します。
購入して使ったことはないのですが、有料の「Google Earth Pro」「Google Earth Plus」もあります。これらは3D機能を強化してより立体的に見えるなど追加機能がついています。

World Wind URL http://worldwind.arc.nasa.gov/
こちらはNASAが提供するフリーソフトです。Google Earthと似ていると感じるかもしれませんがこちらの方が公開時期も古く元祖です。
こちらも画像はNASAのサーバーからのストリーミングなので利用する際には、インターネット接続が必要です。
操作画面は英語ですがマウスだけでも十分楽しめます。
ただし、Google Earthに比べて多機能なためアイコンが多く英語のマニュアルを読まないと何がなんだかわからない場合があります。

なおNASAのすごいところは、このほかにも本当に無料で使っていいのか?と思えるようないくつかの高機能ソフトも自由にダウンロードできるようになっています。
上記URLの上のほうには、画像のアイコンで「NASA SVS」「What's The Difference」と表示されているサイトもダウンロード画面につながります。
ちなみに、「NASA SVS」は地球規模の温度変化やオゾンホールの発生状況などをデジタル地球儀上に再現できます。
「What's The Difference」は地球とその他の惑星の性質の違いなどをCGなどで勉強できるようになっています。

Google EarthもWorld Windも感動するほどすばらしいソフトなのですが、難点があります。それはシステム要件が高く、比較的新しいPC以外ではコマ落ちしたような動きになったり画像が表示されない場合があることです。この点はインストール前にご使用のPCがシステム要件を満たしているかを事前にご確認ください。
なお2005年9月時点での各製品でのシステム要件も記載しておきます。

Google Earthの推奨システム要件
Operating system: Windows XP
CPU speed: IntelR PentiumR P4 2.4GHz+ or AMD 2400xp+
System memory (RAM): 512MB
2GB hard-disk space
3D graphics card: 3D-capable video card with 32MB VRAM or greater
1280x1024, 32-bit true color screen
Network speed: 128 kbps ("Broadband/Cable Internet")

World Wind のシステム要件
Windows 95, 98, ME, 2000, or XP
Intel Pentium 3, 1 GHz, or AMD Athlon or higher
256 MB of RAM
3D Graphics Card  nVidia GeForce 2 Ultra / ATI Radeon 7500 / Intel Extreme Graphics 2
DSL / Cable connection or faster
2 GB of disk space


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